HISTORIZON

Een terugblik naar het heden

Piet blogt

Piet blogt (62)

In dit blog doet Piet Segers, oprichter van Historizon, verslag van zijn reizen en activiteiten voor Historizon. 

zondag, 05 juni 2016 19:44

Arlington

Geschreven door

Ver over de oceaan hoor je opeens het Wilhelmus. Het is 12.00 uur en het Nederlands carillon bij Arlington speelt. Toch bijzonder. Geschonken op 5 mei 1960 als dank voor wat de Amerikanen gedaan hebben voor Nederland tijdens en na de Tweede Wereldoorlog.

Een meer symbolische plaats is ook niet denkbaar, direct grenzend aan de militaire begraafplaats Arlington. De vrijheid en wat de vrijheid gekost heeft!

Eindeloze velden met kruisen. Gesneuvelden en veteranen uit tal van oorlogen. 

En dan, ik besef dat ik in dit land te gast ben, maar opeens vond ik het ongepast dat de Kennedy's hier ook begraven liggen. Het trekt zoveel aandacht weg van de gevallen strijders. Daar druk en verder loop je eenzaam over de schier eindeloze paden tussen de graven.

De tekst bij het graf van Kennedy vond ik wel weer zeer toepasselijk. Vrij vertaald: 'vraag niet wat het land voor jou kan doen, maar vraag wat jij voor je land kunt doen!' Dat hebben al deze mannen en vrouwen wel heel letterlijk in praktijk gebracht.

Arlington, ook weer zo'n plek vol symboliek. Dit gebied behoorde oorspronkelijk aan een achterkleinzoon van George Washington. Kwam later in het bezit van Robert E. Lee. Een bekwaam generaal. Door Lincoln gevraagd om in de burgeroorlog de aanvoerder te zijn van de Noordelijken. Maar omdat hij in Virginia woonde vond hij dat ongepast en werd de aanvoerder van de Zuidelijken.

Het landgoed werd ontbost. Hout was nodig voor wegen en versterkingen in de oorlog.

Het noorden won de strijd maar alles, alles werd er aan gedaan om de eenheid weer tot stand te brengen. Lee keerde niet terug maar op deze plaats werden de nu vrijgelaten slaven opgevangen. Er kwam huisvesting, opleiding en medische verzorging.

Er was ook al een begraafplaats ingericht. En met toestemming van de Lee familie werd dit de nationale militaire begraafplaats. Noordelijke en Zuidelijke soldaten liggen gezamelijk in Arlington, Virginia. En de breede Memorial Avenue verbindt deze plaats van Lee met het Monument van Lincoln.

En dan tenslotte, bij al deze grootse monumenten kost het wel moeite om je te blijven realiseren dat een oorlog uiteindelijk alleen maar verliezers kent. Maar hier lijkt het soms een beetje anders.

zaterdag, 04 juni 2016 19:37

De Mall

Geschreven door

Was het niet Erasmus die schreef dat oorlog alleen aangenaam is voor die het niet heeft meegemaakt?

Dat komt op deze plaats wel tot uiting: een oorlog beginnen is 1 ding maar een oorlog beëindigen is nog heel wat anders. En dan nog, na een vrede komen er nog jaren, een generatie met trauma's. 

Het is wel een beetje somber gepraat maar dat was wel mijn beleving bij wandelen langs de monumenten op de Mall in Washington.

We zagen ondermeer het Vietnam monument. Wat een namen! Het Korea monument waarbij je de ontberingen als het ware van de gezichten afleest. Het imposante monument van de Tweede Wereldoorlog. En met name bij het laatste monument gaan de gedachten toch ook over hoe wij die inspanningen in 1944 en 1945 nodig hadden om Nederland te kunnen blijven.

Wat is nu een goede oorlog en wat een verkeerde?

We hebben meer gedaan. Het monument van Lincoln beklommen. Imposant, maar doet toch ook recht aan zijn inzet om de Amerikaanse Staten bij elkaar te houden en de slavernij af te schaffen.

We zagen het Witte Huis en de immens grote ministeries. Maar het hoogtepunt in dat rijtje was toch een bezoek aan de Libery of Congres. Wat een prachtig gebouw van binnen en van buiten. Wat een rijkdom aan boeken waaronder de Guthenberg Bijbel. 

Kortom weer een dag met veel om over na te denken. En dan is het toch wel heel mooi dat je op reis bent met gelijk gestemden zodat je je ervaringen kunt delen en van elkaar weer kunt leren.

vrijdag, 03 juni 2016 08:50

Philadelphia (2)

Geschreven door

Het is een reis met veel indrukken. 

Blijft moeilijk om te kiezen wat het hoogtepunt van de dag is.

Symboliek is iets wat mij erg raakt. Zo stond ik bij het standbeeld van Washington. Bij het graf van de onbekende soldaat en dan brandt de eeuwige vlam in een korf met de namen van de eerste 13 Staten. 

Vanmorgen had Frans Verhagen ons een interessante lezing gegeven over de Amerikaanse verkiezingen. Vanaf het begin tot nu. Dat was een welkome inleiding op het bezoek aan het National Constitution Center waar deze geschiedenis op een imposante manier is geëxposeerd. 

Terug naar de Founding Fathers bezochten we de plaats waar Benjamin Franklin woonde en werkte. Wat een veelzijdige man was dat. Politiek zo belangrijk en een uitvinder van meerdere belangrijke ontwikkelingen.

We reizen verder naar Washington. Het nam de rol van Philadelphia over. We zullen het zien.

donderdag, 02 juni 2016 08:46

Philadelpihia

Geschreven door

De stad van de onafhankelijkheidsverklaring en de eerste grondwet.

We waren in de Independence Hall. Daar zijn deze documenten opgesteld. Je kan zeggen dat je niet dichter bij de Founding Fathers kunt komen. Hier was het begin van een nieuwe staat. Er was bloed gevloeid en veel ook. We zagen een film hoe ook families verdeeld waren over de kwestie van de onafhankelijkheid. 

Maar toch hadden de Founding Fathers de wijsheid om deze documenten op te stellen. Veel hadden ze gelezen en bestudeerd en ze hebben getracht om het beste uit alles te halen. De zalen zijn nog zoals ze toen waren.

Na dit bezoek en het zien van de Liberty Bell (een symbool voor meerdere verworven vrijheden, zoals de onafhankelijkheid, afschaffing van de slavernij en vrouwenkiesrecht) waren we de vliegreis hierheen alweer helemaal vergeten.

woensdag, 01 juni 2016 08:44

1620

Geschreven door

We waren vanmiddag echt terug in 1620. The Plymouth Plantation. De mensen die daar rondlopen vertellen niet over die tijd. Ze zijn de pelgrims, ze zijn de eerste bewoners. Ze hebben een aantal jaren in Nederland gewoond, spreken ook wat Nederlands. Omdat het 12-jarig bestand ten einde liep, en ze bang waren voor nieuwe oorlog en vervolgingen zijn ze hierheen gekomen. Zo echt. Het was een bijzondere beleving. Nu eens geen Amerikaanse hightech en imposante gebouwen maar echt diepgaande kennis van Engeland en Nederland van die tijd. ik ben er wel heel enthousiast over. 

Groots en meeslepend was het bezoek smorgens aan de J.F. Kennedy bibliotheek en museum. Wat een gebouw en wat een inrichting. Ook altijd aangrijpend om zijn beroemde toespraak in Berlijn weer te horen.

Daarna waren we eerst naar Lexington geweest. Het slagveld van het eerste treffen tussen de Engelsen en de Patriots. Wat een verschil in oorlog voeren toen en nu. Een instructieve film gaf een goed beeld van de gebeurtenissen. 

Morgen naar Philadelphia!

dinsdag, 31 mei 2016 08:16

Boston

Geschreven door

Het is moeilijk denkbaar dat je de geschiedenis van Boston beter in beeld kunt krijgen dan een tocht te maken die begint bij de Tea Party en eindigde bij de Harverd University.

We waren op de replica van het schip waarop de Tea Party plaatsvond. Met de aan de Amerikanen wel toevertrouwde dramatiek en opzet van het museum kregen we een heel goed beeld van de voorgeschiedenis, de gebeurtenis zelf en het vervolg. 

Met de Amerika kenner bij uitstek, Frans Verhagen, deden we een deel van de Freedom Trail. Hoogtepunten waren wel de bezoeken aan het Old Statehouse en later het huidige State Capitool. Waarbij het Oude met z'n symboliek en de gebeurtenissen om zich van Engeland af te scheiden wel het meeste indruk op mij maakte. Maar de huidige regeringszetel is toch ook wel imposant. Wat een ontwikkeling heeft deze stad meegemaakt. Een ontwikkeling die misschien wel z'n spits vind in de gerenommeerde Harvard University. 

maandag, 30 mei 2016 08:07

Founding Fathers reis

Geschreven door

Treffende kon het  verhaal van de Founding Fathers haast niet verbeeld worden. We stonden in de crypte van de kerk in Quincy. Daar zijn vader en zoon Adams bijgezet. Beide tombes bedekt met de Amerikaanse vlag. Bij John Adams, de tweede president heeft de vlag nog 15 sterren die 15 Staten vertegenwoordigen. Bij de zoon John Quincy Adams, de 6e president heeft de vlag al 24 sterren. Zo'n 25 jaar later. Het zegt iets over de dynamiek die het land in die tijd heeft doorgemaakt.

Vanmorgen uit Amsterdam vertrokken en vanmiddag al de historische lijn in beeld van John Adams die in Amsterdam gewoond heeft en de plek waar hij geboren is en lange tijd leefde.

We bezochten ook het oude huis van de Adams met de schitterende bibliotheek.  Het waren werkelijk hoog begaafde en zeer ontwikkelde mensen.

Een (wel wat romantische) film over de Adams in het bezoekerscentrum gaf toch een goed beeld van de eerste jaren van de nieuwe republiek.

Morgen gaan we naar Boston. Nog een stapje terug in de tijd. De Teaparty!. ik ben benieuwd.

woensdag, 25 mei 2016 20:11

Chatham en meer

Geschreven door

Ze verwachten veel meer Nederlandse bezoekers als volgend jaar de tocht naar Chatham groots herdacht gaat worden. Het lijkt mij een veilige voorspelling. We waren nu de enige bezoekers.

Upnor Castle is eigenlijk maar een klein kasteeltje, een beetje verwaarloosd, karig ingericht, maar het is wel de plek.

Een vitrinekast met daarin een maquette van de Medway in het jaar 1667. Druk op de knop en onder trompetgeschal, tromgeroffel en kanon gebulder wordt het verhaal in het Nederlands verteld. Eigenlijk verrassend objectief.

Dat valt trouwens wel op daar. Waar het bij ons soms wel heel langdradig gaat over de vraag of de Ruyter er nu wel of niet bij was, of de ketting wel een ketting was, merk je bij de Britten nog steeds een diep respect voor de navigatiekunst en doortastendheid van de Nederlanders. Een rivier zo moeilijk te bevaren en dan toch de Britse vloot wel een heel gevoelige slag toebrengen en de twee grootste schepen ontvoeren. De Royal Charles werd zelfs naar Nederland meegenomen.

Op de torens van het kasteeltje heb je een mooi uitzicht maar met al die moderne gebouwen in je blikveld laat 1667 zich moeilijk voor de geest halen.

Aan de overkant liggen de Historic Dockyard van Chatham. In dat museum zal volgend jaar veel aandacht gegeven worden aan de herdenking.

Terug bij de vriendelijke manager van het kasteel praten we nog wat na. We besluiten maar te praten over "memorate" en niet "celibrate". Tenslotte moet je elkaar ook wat gunnen.

We nemen hartelijk afscheid met een "tot volgend jaar" en ik mag onbeperkt deelnemers meenemen. ik heb beloofd mijn best te zullen doen.

Op de terugweg hebben we Hever Castle bezocht. Zeker om de mooie tuinen. Wat een pracht! Heerlijk gewandeld en genoten.

Ook het huis gedaan. Werkelijk prachtig ingericht in onvervalste Tudor stijl. Wat een prachtig houtsnijwerk!

Toch ook weer geschiedenis. Het geboortehuis van Anna Boleyn, de tweede vrouw van Hendrik VIII. Deze man heeft ongetwijfeld Engeland veranderd met sporen tot op de dag van vandaag. Wales, Ierland, de Anglicaanse Kerk. Maar na een wandeling door het huis ga je toch niet van hem houden. Hij verslond 6 vrouwen. Er ligt daar een liefdesbrief van hem aan Anna Boleyn. Bijna ontroerend lief. Na 3 jaar huwelijk laat hij haar onthoofden. Het lag helemaal aan haar vond hij.

Pagina 5 van 6